アイデアとやさしい英語で日本紹介

毎月の勉強会では、実際にアメリカの学校で行う授業と想定して、渡米前の親善大使が各自1点、私が3点くらいのパフォーマンスをみんなの前でしていました。最初のうちは何をしたら良いのか戸惑う人が多く、折り紙に偏りがちでした。折り紙なら過程をしっかり覚えてしまえば、極端な話‘like this’ でもやれてしまいます。でも言葉で説明できたらどうでしょう。外国の方が日本で私たちに母国の文化を紹介する場面を想像して下さい。 片言の日本語でも一生懸命話しながら実演して下さったら、私達との距離はもっと縮まりより楽しい雰囲気になるのではないでしょうか。

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勉強会のこと

STEPを設立し親善大使プログラムを始めた頃、渡米前研修の一環として英会話テープとテキスト、通信教育の教材を作成すると同時に、月例の勉強会を開始しました。そこでは米国のホストスクールで行う授業という想定で毎回すべての出席者が何か1点、私は3点程みんなの前でパフォーマンスをします。当初の勉強会は本当に手探り状態でした。多数の外国人を前に英語で日本紹介をした経験は私を含め誰にも無くて、まず紹介できるものは何かから始まり、それをどう見せるのか、その際に用いる英語表現、アメリカの生徒達の反応など分からないことが多かったのです。

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苦手な面はアイデアで

〜不人気な昔話が大変身〜

アメリカの学校で日本文化を紹介する親善大使を派遣していた頃、2週間おきに活動報告書が送られてきました。それを読むと、人気のある授業とそうでないものが良く分かります。当初、最も人気のないものは昔話でした。既成の紙芝居を英訳して読み聞かせていた人がほとんどでしたが、子供たちが退屈して聞いていないという感想が目立ちます。お手上げ状態と感じた親善大使は昔話の授業を止めてしまったり、読み聞かせ専門の先生に代わって話してもらうようになりました。

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はじめに

欧州をひとりで1年間放浪した20代の頃から異国の文化や人々に深い関心を抱くようになりました。 現地の人々と友達になりながら好きな国を回れたら楽しいだろうな、そんな思いを抱きましたが、当時の私にはそれは全くの夢物語で、どうしたらそうなるのか分かりませんでした。 ただ英語の勉強を細々と続け、好奇心から日本文化をいろいろ習ったりしているうちに、次第に老若男女の外国の人達と日本文化を楽しむようになり、気が付いたら当初の夢は簡単に実現できていたのです。

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